想要更好地理解曼城在本赛季英超联赛中的成功,我们需要先了解瓜迪奥拉是如何重塑曼城的。The Athletic记者Sam Lee、Tom Worville和 Mark Carey便谈论了这一话题。

曼城曾在前进的道路中迷失了方向。

本赛季,曼城在瓜迪奥拉的率领下收获了4年来第3个联赛冠军,第4个联赛杯冠军,并且还杀入了欧冠决赛。也正是因为如此,或许人们会很容易忘记这支球队在6个月前,所遇到的情况是如此不同。在6个月前,甚至还有球迷怀疑瓜迪奥拉是否还是率领曼城继续前进的合适人选。

瓜迪奥拉说:“如果我不觉得球队可以做得更好,我百分百不会和球队续约。”说实话,即便是在于曼城续约之时,瓜迪奥拉都不确定如何才能让曼城重回巅峰。坦白来说,人们对瓜迪奥拉是否能做到这一点,也心存疑虑。

瓜迪奥拉无疑是这个国家最优秀的主教练之一,他所率领的球队无疑是英格兰足坛历史上最好的球队之一。成为继弗格森和温格之后,第三位重建球队并率领球队再度夺得联赛冠军的主教练,这并非易事。现在,瓜迪奥拉做到了。

与曼城续约后的几周里,所有人都对曼城这个赛季的走向感到疑惑,一切看起来都如此不可预测。瓜迪奥拉经常在新闻发布会上显得脾气暴躁,更令人震惊的是,曼城似乎在比赛中已经没有了以前那种极具辨识度的风格,甚至会让人感到枯燥乏味。瓜迪奥拉希望球队利用控球来控制比赛。但在这方面他遇到了两个问题:因为伤病问题,球队无法贯彻上赛季的防守策略。同时由于缺乏季前赛的训练,球员们的身体状况看起来并不足以在90分钟的比赛中一直掌控场上局面。

那段时间的曼城看起来不是我们所熟悉的曼城。尽管鲁本-迪亚斯的到来,为曼城提供了稳定的防守,但他们并没有办法如同以往那样展开进攻。那段时间曼城的进球主要来自于德布劳内所创造的机会——他出现在防守型中场前面,承担起了球队大部分创意工作。

本赛季德布劳内在节礼日之前的数据统计(出场次数、出场时间、平均90分钟的预期助攻次数、球队贡献值占比)

11月国际比赛日之前,曼城在积分榜上糟糕的排名,导致外界一度传闻四起,但球队高层仍然表现出了对瓜迪奥拉的信任和信心——他们的表现与球迷、媒体的担忧截然相反,他们对瓜迪奥拉没有丝毫怀疑。曼城知道自己是世界上唯一一支能够让瓜迪奥拉完全自主决定的球队,他们有信心将瓜迪奥拉留下,但他们并不确定瓜迪奥拉会愿意留下。瓜迪奥拉自己也在犹豫。

在与曼城主席穆巴拉克交谈之后,瓜迪奥拉做出了自己最终的决定。穆巴拉克向瓜迪奥拉保证,他们迫切希望瓜迪奥拉留下来,继续率领瓜迪奥拉前进。瓜迪奥拉在3月说道:“主席是我的朋友,体育总监和首席执行官是我在巴萨的朋友,这让我的生活如此轻松。因为当我们赢球之时,我们很开心,当我们输球之时,我不会想‘为什么我们输球了’。问题是,‘我们怎样才能做的更好?’”

事实上,曼城输给热刺的方式与他们上赛季输掉的很多比赛类似:被对手抓住了自己的错误。但是当时瓜迪奥拉并没有立刻与曼城完成续约。所以去年12月中旬,曼城做客老特拉福德球场,与曼联互交白卷也就不足为奇了。曼城在比赛中获得了控球优势,但他们并不愿意冒险,以免给拉什福德、马夏尔留下进攻空间。曼城球迷在比赛最后阶段高呼换人,希望球队能够击败刚刚从欧冠小组赛中出局的曼联,但似乎瓜迪奥拉很乐意收获一场没有进球的平局——这在当时,似乎也成为了曼城在这个赛季的一个缩影。

那一刻,我们意识到自己并不聪明。一切都很沉重,并不自然。我们做了一些调整,让更多球员参与进攻。‘我不喜欢这支球队,我不喜欢我们的踢球方式。几天后,瓜迪奥拉在对阵西布朗的比赛中改变了自己的战术策略,两名边后卫更多前插进攻,德布劳内、菲尔-福登和斯特林组合在一起,充分发挥各自的进攻天赋,然而这样的改变并没有为球队带来一个理想的结果,最终曼城1-1战平西布朗。但是,正是这场平局,成为了曼城在本赛季的一个转折点。瓜迪奥拉承认:“原本我们可以赢下对阵西布朗的比赛,但比赛结束之后,我和工作人员、朋友们说:结果不重要。我不喜欢它,我不认可我们的比赛方式……我一点也不喜欢我所看到的东西。’”

瓜迪奥拉指出,虽然教练和球员通常认为他们需要在局面无法打开的情况下多跑动,但瓜迪奥拉希望自己的球员能够减少跑动。

面对困境,瓜迪奥拉也及时作出了改变

每个人都着急进攻,在比赛中我们必须’停一停,想一想‘,改变进攻节奏。他说:“我们跑得太多了。我们没有在合适的位置,我们跑动太多,每个人都在左右移动,左右移动,不知道我们到底该拿球做什么。我们的优势在于,控球的时候,每个人都知道自己队友在球场上的位置,这有助于我们更冷静,利用好这个过程。当然,我认为球队在无球情况下一直准备战斗,他们总是精力充沛,但控球的时候,情况就不好了。”

“Pausa”是指让事情慢下来的能力,等待合适的时机,然后再选择进攻。大卫-席尔瓦是曼城的节拍控制器,但他在球队最后一个赛季的影响力逐渐减弱。京多安加盟之初就被视为大卫-席尔瓦的接班人,但瓜迪奥拉在2019/2020赛季之时,试图在更靠后的位置上使用京多安,希望他能够在防守端贡献自己的力量。

在与足球总监贝吉里斯坦、得力助手埃斯蒂阿尔特、助理教练博雷利、胡安马-利略进行商谈之后,他们制定了扭转曼城本赛季局面的蓝图。瓜迪奥拉需要做的是找到一种方法,在不牺牲曼城进攻能力的前提下,获得他过去18个月以来一直追求的控制权。

京多安突然挣脱了桎梏,获得向前推进的机会,他的进球也随之而来。本赛季早些时候经常在左翼为球队创造机会的坎塞洛,被改造成为了逆足右后卫,经常在边线上推进,并与德布劳内、京多安一起占据中前场的进攻位置。突然间,对手必须小心提防曼城的边翼进攻,而德布劳内肩上的创造压力也得到了减轻。

虽然瓜迪奥拉在2月表示,曼城转变的一个重要原因在于斯特林回归右路,让球队得以充分利用边路进攻,而马赫雷斯的表现确保曼城仍有选择采用逆足边锋战术的可能。津琴科在防守方面很好地配合了鲁本-迪亚斯、约翰-斯通斯这对中后卫组合,并在中场帮助罗德里增加了额外的出球机会(这也是瓜迪奥拉所期望的),提升球队的控球能力。

本赛季曼城球员进球位置分布图

曼城几乎立刻就重新确立了瓜迪奥拉整个足球哲学的核心。

现在曼城的进攻速度比瓜迪奥拉执教下的任何时期都要慢,甚至比本赛季任何一支英超球队的进攻速度都要慢。瓜迪奥拉说要让球员将比赛节奏慢下来,他并没有说谎:

曼城近三个赛季的进攻速度变化

如果有一个词可以概括曼城在本赛季命运的扭转,那就是“耐心”,如果有一个词可以概括他们的复苏,那就是“莱斯特城”。曼城进行了大量短传配合,确保球员处于正确的位置进行进攻和防守反击。快速地传球,在适当的时候能够破坏对手的稳定,并找到可以利用的空间。

去年9月,曼城主场2-5输给了莱斯特城,而在今年4月,他们以2-0取得了胜利。

“主场1-0领先之后,我们变得紧张起来,我们想要立即得分,我们想要的进攻速度比我们应该有的进攻速度要快。”瓜迪奥拉说道,“连丢三球之后,我们给了他们太多的机会。在这类比赛中,当对手决定采用防守反击战术之时,你必须有耐心。他们耐心地等待着我们失去耐心,(跌入这样的陷阱)是一个非常非常大的错误。”

下图显示了过去三个赛季曼城非点球预期进球数以及预期丢球数的变化,我们能看出本赛季曼城在防守方面的进步,但同时也能看到他们曾在一段时间里所存在的创造力低迷问题。在去年12月战平西布朗之后,曼城在这两个方面都有了明显的进步。

曼城近三个赛季的预期进球数与预期丢球数变化

耐心”,也是对菲尔-福登本赛季表现的一个总结。“首先,他在赛季初不得不等待自己的机会,而现在他已经是球队球队常规首发球员之一,同时也可以称之为曼城表现最好的球员之一。他能够把控球队的场上节奏,为球队组织起进攻。在赛季早些时候,菲尔-福登曾试图以球迷们迫切需要的方式来解决这个问题,但这并非是瓜迪奥拉所希望看到的。菲尔-福登也因此错过了对阵利物浦和曼联的比赛。如今,曼城上下统一了思想,而20岁的菲尔-福登也成为了球队的关键成员,经常能够扮演“明灯”的角色。

(出场次数、出场时间、平均90分钟的预期助攻次数、球队贡献值占比)本赛季福登在节礼日之后的数据统计

但是,这方面或许并非瓜迪奥拉治下这支曼城最闪耀的地方。本赛季初期,曼城缺乏一个真正的进攻终结者,这一阶段的瓜迪奥拉似乎以往任何时候(无论是球员时代,还是成为主教练之后),都更愿意球队在取得1-0的领先优势之后,小心翼翼地控制比赛。从下图,我们便能够更直观地看到,过去5个赛季里曼城预期进球数与预期丢球之间的变化。

过去5个赛季里曼城预期进球数与预期丢球之间的变化(横坐标场均预期进球数、纵坐标场均预期丢球数)

这一点在曼城对阵多特蒙德、巴黎圣日耳曼的欧冠淘汰赛中表现得尤为明显。在两场客战对手的比赛中,曼城都一度落后于对手,但他们并没有慌乱。在多特蒙德扳平总比分之后,曼城将士凭借自己出众的韧性,再次将总比分超出。在总比分3-2领先对手的情况下,曼城采用短传配合,提升球队的控球,因为他们知道自己正处于优势地位。在适当的时候,德布劳内向前突破,为球队赢得角球机会,随后菲尔-福登在禁区边缘破门得分。

曼城收获本赛季英超冠军仅仅是一种形式,他们还将继续前进,或许,他们在五月底还将圆梦欧冠。尽管瓜迪奥拉对自己能力的任何怀疑都显得愚蠢,但他总是会直接表扬自己的球员和工作人员,因为他认为没有球员和其他工作人员的努力,球队便不会取得成功。

在联赛杯决赛中击败热刺之后,本赛季曼城阵中两名最重要的球员录制了一段简短的视频。

“看看这个,温布利有我的队长,我的队长,我的人。”此时,瓜迪奥拉的得力助手埃斯蒂阿尔特亲吻了费尔南迪尼奥的头。在此之前,他一直说西班牙语,但现在他会用英语说“我爱你”。

本赛季作为曼城队长,费尔南迪尼奥说:“我们正在创造历史呢,我们在英伦创造了历史,我们永远不会止步。”这位巴西人对于曼城的重要性不言而喻,他出色的表现是瓜迪奥拉第一次在曼城收获成功的基础。而在本赛季,费尔南迪尼奥作为球队队长,在场外承担了更加巨大的责任,协助主教练管理好了曼城这艘巨轮。

瓜迪奥拉在曼城豪取21连胜之时说道:“我们有一位不可思议的队长来指导和带领其他球员,他帮助我完成了一些我无法完成的工作。他是为了我才这样做的,这就是为什么我们能保持这种良好的势头。”

这位35岁的球员,在本赛季的首发出场次数比此前任何一个赛季都要少,但他在更衣室所展现出来的影响力,比以往任何时候都要大。

“如果教练错过了什么,如果球员感到沮丧,他会在球员身上看到这一点,他会过来看看他们做得怎么样。”菲尔-福登说道,\”这就是为什么他能在本赛季成为队长:因为他是一名伟大的球员,一个伟大的人。\”

费尔南迪尼奥在本赛季曼城更衣室展现出了很大的影响力

费尔南迪尼奥帮助球队扭转了整个赛季的局面,在赛季中期的会议上,他告诉队友们,大家做得不够好。

费尔南迪尼奥最近在“球星看台”的文章也印证了这一观点。“瓜迪奥拉以和球队队长沟通方式和我说话。他直言不讳,他告诉我,不是每个人都投入了百分百的努力。他是对的,他明确表示,保持这种标准的责任落在我的身上。”费尔南迪尼奥告诉队友们,大家的水平下降了,如果他们想要努力比赛,就需要努力训练。“我把瓜迪奥拉和我说的话告诉了他们,有些事情是不可以原谅的。我告诉他们,你在训练中的表现会在之后的比赛中反应出来。这非常坦率,也非常诚实。我说完之后,其他人也都畅所欲言。每个人都知道我们需要改变,但我们需要别人说出这番话。我们需要被鞭策。我们的谈话很重要。”

瓜迪奥拉也有了自己的新动力。胡安马-利略是瓜迪奥拉球员生涯末期的导师,他在去年夏天加盟曼城,并证明了自己的价值。自失去托伦特和阿尔特塔之后,瓜迪奥拉需要一位能在比赛中发现自己盲点的助手,并提供解决办法。胡安马-利略符合这一要求,同时也帮助提升了瓜迪奥拉的精神力。“尤其是在球队糟糕的时刻”,胡安马-利略会提醒瓜迪奥拉球队的优势是什么,并为他提供新的想法。

“如果没有他,我们不可能在积分榜上取得现在的位置。”瓜迪奥拉在一月份如是说道——当时曼城已经回到了联赛榜首位置。

随着瓜迪奥拉在战术上进行调整,球员会议的召开,曼城迎来本赛季的一个转折点,步入了一条完全不同的发展道路。当然,在此之前,一些基础工作就已经就位。费尔南迪尼奥的影响早在曼城状态恢复之前,就已经得到了体现——球员们在11月份就已经讨论了这个问题,尤其是在球队表现低迷之时——而后防线已经得到了加强,鲁本-迪亚斯在场内外都为球队团结做出了努力。

年仅23岁的鲁本-迪亚斯在更衣室的角色也至关重要。加盟曼城之后,他并没有改变自己此前作为本菲卡最具号召力球员之一的方式,立即展现出了自己的个性,成为了一名更具魅力的球员。

诚然鲁本-迪亚斯不是一名激情四射的演说家,但他一直在努力激励自己的队友,鼓励他们团结在一起,像一个团队一样工作。瓜迪奥拉一直热衷于为球队带来鼓舞人心的演讲者,但由于新冠疫情的限制,这成为了一件相当困难的事情。

瓜迪奥拉说:“他是一名中后卫,能够领导其他球员,他帮助其他人做出正确的决定,这就是你成为一名不可思议中后卫的时刻。有很多不可思议的球员只关心自己的事业,但他关心的是其他人的工作,甚至是防守型中场。他能让自己的搭档变得更好,这样的球员在世界足坛都很难找到。”

鲁本-迪亚斯和约翰-斯通斯之间建立了紧密的关系,在新冠疫情防疫条例准许的范围内一起在体育馆进行锻炼。他们之间良好的关系,也在球场上体现了出来。从节礼日到2月底的18场比赛中,曼城有12场比赛零封对手。这种关系,以及他们在球场上的努力,很好地总结了曼城在前进道路上,球员们之间不断强化的团队精神。在欧冠半决赛次回合比赛中,津琴科挡出了内马尔的射门,与此同时,曼城的两位中后卫对此也做出了积极反应。

鲁本-迪亚斯可谓曼城本赛季的最佳引援

鲁本-迪亚斯表示:“这种关系反映了曼城内部的关系。那是一种‘无论你做什么,我都会在你身边’的感觉。你身边永远哟䘝人,随时准备帮助你,我而战。”

瓜迪奥拉一直试图给他的球员灌输一种集体精神——他坚持球员不踢球之时不要抱怨,这是为了保持一个快乐、有竞争力的团队——这个赛季他让费尔南迪尼奥强化了这一点。在费尔南迪尼奥身上,也能够得到最明显的体现。即便是更衣室最不重要的秘密,这位巴西人也一直在保护,本赛季他建立了某种“荣誉准则”,帮助曼城保守住一切秘密,并确保敏感信息不外泄。这帮助球队培养了一种心态,让他们在国内赛场和欧洲赛场上都从容面对所有的挑战者。

在经历了艰难的2019/2020赛季和本赛季艰难的头几个月之后,它帮助大家团结在了一起。然而,足球世界的团结并不是那么容易得来的。据一名消息人士表示,新冠疫情导致的“封锁”意味着球员“几乎没有互动”。例如,曼城球员们会在家里换上队服,在训练场上单独洗浴(去年的时候,他们还必须在家里洗澡),并且单独就餐。

以前球员可以与自己的朋友们经常互动,但现在这是被禁止的。球员和瓜迪奥拉过去能够乘飞机去看望自己外地的朋友和家人,但现在也是被禁止的——这不仅是因为新冠疫情的影响,也是球队严格日程安排的影响。除了球队会议,曼城球员被分成更小的小组进行训练课程,球员不能像以前那样进行社交活动。

本杰明-门迪是比赛中的边缘人物,但他坚持不懈地追求乐趣,一直被团队氛围所鼓舞着。与疫情爆发之初不同的是,现在球员们一直设法保持密切的联系。他给瓜迪奥拉留下了深刻的印象,即使比排除在首发阵容之外,他也能保持快乐,祝队友好运,给他们拥抱和建议。

本杰明-门迪即便没有办法获得首发机会,他也保持着很好的心态

尽管如此,球队内部还是有一种压倒一切的和谐,确保了这些问题没有造成更大的影响但是,并非所有球员都和本杰明-门迪有同样的态度,也不能说曼城的一切都很顺利。就像曼城在2018/2019赛季夺冠一样,一路上也有磕磕绊绊。那时候,本杰明-门迪因为瓜迪奥拉的不重视,而与他发生冲突,而萨内和马赫雷斯因为没有达到瓜迪奥拉的标准而被排除在比赛日阵容之外。。

这一次的情况类似。去年11月,当拉波尔特受伤之时,曼城召开了一次会议,而会议结果是他们开始寻找一名新的中后卫,以备不时之需。如今拉波尔特已经重新回到了正轨之上,并找回了自己的最佳状态。

在对阵多特蒙德的欧冠比赛中,坎塞洛也经历了类似的低谷。与阿圭罗关系密切的消息人士坚称,他对自己离开球队的处理方式并不满意。此外还有斯特林,他也有自己的不满。这位边锋在3月的曼市德比之后失去了自己的位置,然后又把他排除在客场对阵富勒姆的比赛首发名单之外,斯特林已经被福登抢走了位置,但当瓜迪奥拉轮换阵容之时,斯特林仍有机会。

然而,不管赛场上发生什么,都无法撼动本赛季的曼城。

孔帕尼和德尔夫在球队重振旗鼓的过程中扮演着重要的角色,缺少他们的助力,曼城最终输掉了上赛季的联赛冠军争夺战。这一次,费尔南迪尼奥和本杰明-门迪一起填补了很多空缺。鲁本-迪亚斯加入之后,球队在后防线上有了更强大的领导能力,而约翰-斯通斯和津琴科也加入了德布劳内和凯尔-沃克的行列,为球队做出更大的贡献。

在瓜迪奥拉和球员们的共同努力下,真正的曼城又回来了。

(Armour)

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